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Lugares de juego: «Adventure playgrounds»

Hace semanas que quería haber publicado algún post nuevo sobre lugares de juego y hoy por fin, aquí está. Un pequeño vistazo al mundo de los «adventure playgrounds» (parques aventura), o «junk playgrounds» (parques basura) como se llamaron originalmente: parques infantiles, destinados principalmente a niños entre 6 y 12 años, donde en lugar de las habituales estructuras de juego fijas el niño dispone de herramientas y materiales reciclados y de desecho para crear y construir libremente.

Aunque hoy en día estos parques, al menos a mi, me parezcan totalmente revolucionarios, su historia se remonta nada menos que a los años 30. Una época de cambio en la que las nuevas corrientes en psicología infantil influyeron en la forma de construir ciudades, de hacer política y cuidar a la infancia. En este ambiente, el arquitecto paisajista danés, Christian Th. Sørensen, acompañado por el maestro Hans Dragehielm, se interesaron en la forma de diseñar espacios de juego para los niños de Copenhage. Atraídos por la forma libre de juego que los niños descubrían en solares y edificios destruidos por la guerra, decidieron incorporar este ambiente al parque infantil habitual.

Sorensen ideó un espacio en medio de la ciudad, que protegía al niño y le aislaba de los adultos, y donde se podía encontrar desde ramas de árboles, cajas de cartón, tablones, neumáticos, telas, muebles viejos, tuberías, viejos coches, ladrillos, cuerdas… un auténtico basurero a ojos de los adultos que se convertía en un abanico infinito de posibilidades para los niños.

El primero de estos espacios se creó en Emdrup, Dinamarca en 1943, durante la Segunda Guerra Mundial.

Artículo de Prensa sobre el parque de Empdrup, 1946

Uno de los supervisores que trabajó allí escribió en 1946: «El parque aventura es un intento de dar al niño de la ciudad un sustituto del juego y potencial de desarrollo que ha perdido a medida que la ciudad se ha convertido en un sitio donde no hay espacio para la imaginación del niño y su juego. El acceso a los edificios está prohibido a personas no autorizadas, no hay árboles a los que trepar y hacer de Tarzán. Las vías de tren y zonas comunales, donde se podían librar grandes batallas y tener extrañas aventuras, no existen más. ¡No! No es sencillo ser un niño en una ciudad cuando se tiene la necesidad de ser un cavernícola o un bosquimano.»

En la expansión geográfica de estos parques tuvo mucha importancia la figura de Lady Allen of Hartwood, arquitecta paisajista y presidenta de la Nursery Schools Association, que quedó maravillada tras una visita a Empdrup y decidió llevar el concepto al Reino Unido. Allí Drummond Abernethy, secretario del National Playing Fields Association Playground Committee, intentó imprimir un mensaje más positivo popularizando el nombre de «adventure playground» frente al «junk playground».

Lollard Adventure Playground

La red de Adventure Playground se extendió por casi toda Europa, especialmente por los países nórdicos, Francia, Suiza, Alemania y Holanda, pero hoy en día existen también fuera de Europa, por ejemplo en Japón y Estados Unidos, y hasta los hay especialmente diseñados para niños con discapacidades.

Todos tienen en común que son espacios en continua construcción y destrucción («Un buen „adventure playground“ nunca es estático», Bengtsson, 1974) donde impera el juego libre y el niño tiene la posibilidad de crear su propio espacio de juego. Suelen contar con la presencia de monitores que supervisan las actividades, pero siempre de forma no intrusiva, dejando via libre a los niños. Detrás de este juego libre, el niño practica el trabajo manual, desarrolla su imaginación y creatividad, colabora y se relaciona a un nivel mucho más grande que en un parque convencional, fomentando el trabajo en equipo y se transmite un mensaje de reutilizar y crear desde lo viejo, promoviendo un mundo más ecológico. Además, muchos de estos espacios de aventura incorporan áreas de huerto y jardinería y zonas con pequeños animales de granja, todo un lujo en medio de la ciudad.

Fotos de Web Urbanist

Y aunque aparentemente la seguridad en estos parques parezca menor que en los tradicionales, hay estudios que demuestran que es todo lo contrario. Los niños están más pendientes y concentrados en el juego y el número de accidentes es menor.

En nuestro viaje a Berlín, me hizo mucha ilusión poder dar una vuelta por uno de estos parques aventura, el Stiftung Sozialpädagogisches Institut Walter May Abenteuerspielplatz Stadt der Kinder, y ver más de cerca las construcciones de los niños.

Para saber más, os dejo unos cuantos enlaces:

Urban Adventure Playgrounds: The Coolest Places You Probably Never Played as a Kid
Adventure Playgrounds: A children world in the city
A history of Elhap and Adventure Play
The Gypsy Poet: Adventure Playgrounds
Adventure Play
Pockets of Disorder: The History of Adventure Play

6 comments

1 Ana { 11.21.10 at 3:32 pm }

Impresionante. No había visto nunca esto y me ha hecho pensar mucho. Me encantaría ver y vivir uno de cerca. Gracias por contárnoslo.

Ana Nebreda

2 Lola { 11.23.10 at 11:24 am }

Me alegra que te gustara, Ana, a mi también me parece fascinante el concepto. El que vimos en Berlín lo encontramos de pura casualidad!!. Nos contaron un poco cómo funcionaba, vimos el espacio y las herramientas que tenían, pero nos quedamos con las ganas de ver a niños construyendo, los que había estaban jugando a la rayuela y corriendo de un lado para otro.

3 zamboni pablo { 02.01.11 at 8:33 pm }

Muy buena nota, hay algun sitio mas para recomendar?

4 Lola { 02.10.11 at 5:17 pm }

Muchas gracias Pablo! me alegro que te hayan gustado los espacios infantiles para jugar. Aunque últimamente los tengo un poco abandonados, me gusta mucho descubrir nuevos sitios interesantes y preparar estos posts, ¡pero me falta tiempo! Estoy en ello, así que espero poder recomendar un nuevo sitio en breve!

5 Paulina { 01.30.13 at 8:27 pm }

Hola, muy interesante tu artículo. Actualmente hago una tesis respecto al niño y la ciudad, quisiera saber si tienes el nombre del libro del que sacaste el artículode prensa, se ve sumamente interesante y tiene unas fotos increíbles! Saludos

6 Lola { 02.05.13 at 11:33 pm }

Hola Paulina, me ha costado pero al final he encontrado la fuente http://www.thegypsypoet.co.uk/uk_play_history.html, espero que te ayude en tu tesis. Me parece un tema apasionante el que has escogido para tu tesis, estaría encantada de leerla ;-)

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